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외국인 노동자, 의료지원 개선 '시급'
국제의료재단, 외국인노동자 건강실태조사
2006년 02월 21일 (화) 00:00:00 박상민 기자 cydog@naver.com

국내에 체류하는 외국인 노동자들의 의료지원개선이 시급한 것으로 나타났다.

국제보건의료발전재단(권이혁 이사장)은 전북대학교 사회학과 (책임연구원 설동훈 교수)에 의뢰해 지난해 10월부터 11월까지 두달간 서울·경기·인천 등 수도권을 중심으로 전국에 걸쳐 외국인 노동자 건강실태조사를 실시한 결과를 발표, 이같이 밝혔다. 

이번 조사에서 외국인 노동자들의 경우 몸이 아프더라도 의료혜택을 제대로 받지 못하고 있는 것으로 나타났으며 특히 정신적 고통을 크게 받고 있는 등 외국인 노동자의 보건의료지원 개선대책이 시급한 것으로 나타났다. 다만 합법체류자와 불법체류자간에 의미있는 차이를 보이지 않아 눈길을 끌었다.

특히 이번 조사는 외국인 노동자의 질병치료와 건강향상을 위한 국가적 차원의 효율적, 체계적인 정책 마련차원에서 외국인 노동자 685명과 이들 진료 의료기관 40개를 대상으로 이뤄졌는데 이같이 전국의 의료기관을 대상으로 한 탐색조사는 국내 최초로 이뤄졌다는 것이 재단의 설명이다.
 
국적별로는 중국이 235명 (34.3%)으로 가장 많았고 그 다음으로 필리핀 62명 (9.1%), 몽골 59명 (8.6%), 방글라데시 53명 (7.7%) ,베트남 41명 (6.0%) 순이었다. 그 외 태국 미얀마 스리랑카 인도네시아 네팔 나이지리아 구소련 가나 파키스탄 인도 등 순으로 총 20여개국이다.

질병발생과 관련해 한국에 입국한 후에 아픈 경험이 있는 외국인 노동자는 61.3%였으며 이 가운데 아파서 병원에서 진료를 받은 횟수는 2-4번 경험이 35.7%, 1번이하가 29.5%, 8번 이상이 23.4%, 5-7번이 11.4%로 각각 조사됐다. 또 외국인 노동자들은 몸이 아프더라도 진료를 받지 못하는 경우가 상당한 것으로 분석된다.

한편 가장 높은 질환은 위·십이지장 궤양 25.1%, 고혈압 24.9%, 알레르기 18.4%, 류머티스 관절질환 12.7%, 당뇨병 10.3%의 순으로 나타났다.

정신건강도 위협

아울러 외국인 노동자의 정신건강은 크게 위협받고 있는 것으로 조사됐다. 외국인 노동자의 일반정신건강 (General Health Questionnaire) 평균점수는 13.56수준으로  한국의 전남 순천 주암댐 수몰지구주민의 평균점수 10.91수준보다 높은 것으로 나타났는데 일에 대한 자신감 부족과 그로인해 행복감을 느끼지 못하는 수준이 심각한 것으로 드러났다.

또 불안(Self-rating Anxiety Scale) 평균점수는 40.26수준으로 역시 주암댐 수몰지구주민의 평균점수 38.99수준보다는 높은 것으로 나타났는데 두통이나 요통을 호소하며 마음이 불안하고 불면증도 상당한 것으로 조사됐다.

일상생활과 관련해서는 응답자의 54%가 규칙적인 수면을 하고 있었지만 무려 절반에 이르는 46%가 불규칙적인 수면을 하고 있었고 특히 불법체류자의 규칙적인 수면율이 47.4%로 합법체류자의 규칙적 수면비율 59.3%에 비해 낮은 것으로 파악돼 불법체류자들의 일상적 불안감이 큰 것으로 파악됐다.

외국인 노동자의 흡연율은 23.7%로 한국인의 흡연률 61%에  비해 낮은 수준이었으나 음주율은 소주 59.1% 맥주 55.6%로 한국인의 음주율인 68.4%에 거의 육박하는 것으로 조사됐다. 의료기관이용과 관련, 외국인 노동자들이 아플 때 치료방법은 정기적 약물복용이 32.9%, 통원치료가 31.1%로 가장 높았고 다음으로 입원치료 15.6% , 치료받지 못하는 경우도 12.8%로 나타났다.

가장 많이 이용하는 의료기관은 종합병원·의원이 26.1%로 가장 높았고 다음은 약국24.5%,  의원 19.8%, 무료진료소 19.1%, 보건소 6.1%, 한의원 4.4%순으로 나타났다. 의료기관을 이용하기 힘든 이유로는 진료비 부담(43.1%), 병원 갈 시간 없음(35.4%)의 순이었고 의료기관에서 치료받지 못하는 이유로는 역시 진료비 부담(36,1%), 병원 갈 시간 없음(30.5%)순이었다.

무료진료소 이용과 관련, 월평균 무료진료 서비스를 이용한 횟수는 1회(39.5%), 없음 (28.7%), 2회(26.4%) 3회이상 (5.4%) 순이었는데 전체적인 서비스 만족도는 만족 이상이 64.5% , 보통 18%,  불만족이 7.5%로 나타나 대체적으로 만족하는 것으로 조사됐다. 무료진료소를 계속 이용할 의향에 대해서는 86.6%가 ‘예’라는 응답을 보였다.

무료진료소의 서비스 이용에 있어 애로사항은 진료대기 시간 24.7%, 재정 부족 20.3%, 진료시간 부족 13.8%, 인력 부족 및 약품 부족이 각각 11.3%순으로 나타났다. 무료진료소에서 서비스에 대한 희망사항은 충분한 의약품보급이 37.7%, 건강검진 33.5%, 타 복지기관과의 연계 12.5%, 산업보건 및 모자보건등 특수의료욕구충족 8.0%로 조사됐다.

조사를 주관한 설동훈 교수는 "이번 조사를 통해 외국인 노동자 의료서비스 개선을 위한 정책방향으로 무료진료중심의 외국인 노동자 보건지원정책은 가급적 지양하고 의료기관 중심의 지원이 이뤄져야 한다"고 제의했다.

무료진료기관은 인력 및 재원의 부족, 일반 병·의원은 외국인 노동자 진료에 필요한 노하우 및 정보의 부족, 보건소는 홍보부족 등을 개선할 것을 지적했다. 특히 외국인 노동자의 경우도 무료진료의 시혜대상이 아니라 국민건강보험에 가입하여 보혐료를 납부하거나 그에 상응하는 정도의 사회적 책임을 다하고 차별 없이 의료혜택을 누릴 수 있도록 해야한다는 것이다.

의료기관 간 진료 노하우, 정보 공유되야

조사팀은 또 외국인 노동자 진료의 표준화를 유도하기 위해서는 각종 의료기관들이 진료와 관련된 각종 노하우와 경험 등 정보들이 공유되어야 하며 외국인 노동자의 건강권 확보를 위한 포괄적이고 총체적인 연구와 정책개발의 필요성을 제기했다.

한편 공한철 재단 사무총장은 이번 조사와 관련해 "외국인 노동자의 건강에 문제가 있으며 이들의 질병 진료 및 치료에 개선사항이 필요하다" 며 "외국인 노동자들의 건강권도 우리나라 국민들과 똑같이 존중되어야 한다"면서 "올해부터 외국인 노동자보건의료지원사업을 본격 시작한 재단은 외국인노동자 질병치료 및 개선방향을 위한 다양한 정책제안 및 지원사업을 펼치겠다"고 말했다.
 

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